Menéndez de Luarca: Los lagareros tienen que ponerse las pilas

Santiago Menéndez de Luarca, subsecretario del Ministerio de Agricultura, reconoce que el primer año de legislatura ha sido «complicado» para el campo 1. Menéndez de Luarca, que fue consejero de Medio Rural en Asturias durante la pasada legislatura, confía en que el nuevo plan de reconversión del sector lácteo ayude a los ganaderos que realmente quieren seguir en el sector. Además, reconoce que el plan se ha diseñado con la vista puesta en Galicia, la región que peor situación presenta en cuanto a dimensión de ganaderías y distribución de cuotas. También exhorta a los lagareros a «ponerse las pilas» para mejorar y promocionar la sidra. -Las marcas de calidad para los alimentos y productos asturianos están sirviendo para dinamizar la actividad agroalimentaria en la región? -Yo creo que no sólo las marcas sino el conjunto de la industria agroalimentaria está realizando un importante trabajo. A veces, igual se va más despacio de lo que a muchos les gustaría. Es necesario desechar la idea de que la Administración lo resuelve todo. Aún recuerdo las estúpidas polémicas en torno a las etiquetas de las botellas de sidra. Al final se hizo y no pasó nada. -La ministra Espinosa prometió apoyar una campaña para promocionar la sidra. �Ya hay fechas? -El Ministerio respaldará la campaña, con la condición de que haya campaña y buen producto en el mercado simultáneamente. No podemos quedarnos en decir lo buena que es la sidra, para eso no hace falta promoción. -�Aviso a los lagareros? -Tal vez sea un aviso para que se pongan las pilas. A ellos más que a nadie les tiene que interesar vender el producto. Asturias, en su conjunto, tiene que superar ese pesimismo tan asentado. -El primer queso gamonéu con denominación de origen ha salido, por fin, al mercado. �Se siente orgulloso de haber impulsado la marca durante su etapa en Asturias? -Tengo la medalla de oro del gamonéu y del afueg'al pitu. Me encanta ver cómo estos quesos van evolucionando en el mercado. El tema de las cabañas del puerto tendrá que arreglarse, por el bien del queso y del paisaje. La conservación no puede negar la evolución. No hay motivo para que las cabañas no tengan fosa séptica y cuarto de baño o unas discretas placas solares. Sin pastores sí que cambiará el paisaje de los Picos de Europa, y no para bien. -�Cuál es realmente la reconversión del sector lácteo que persigue el Ministerio de Agricultura con el nuevo plan de abandono para el sector lácteo? -Respecto al sector lácteo, primero en la Consejería de Medio Rural del Gobierno de Asturias y ahora en el Ministerio siempre he mantenido la necesidad de acometer una restructuración. En realidad, lo que se ha puesto en marcha no es un plan de abandono, sino de reconversión. Son conceptos diferentes. Asturias fue pionera en el diseño de estos planes, que se han ido manteniendo con sucesivos gobiernos y han ayudado a redimensionar la producción de leche. -Quedan apenas 4.400 ganaderías en Asturias. �El nuevo plan puede suponer otra desbandada en el campo? -La productividad en el sector lácteo aumenta. No se pierde, a pesar de la desaparición de ganaderías. Lo que está claro es que la estructura de producción láctea tal como estaba hace diez años, con una media de nueve vacas por ganadería, no podía mantenerse. -�No piensa que tal vez están poniendo en bandeja el cierre de más ganaderías? -El cierre de ganaderías tampoco es bueno por sí mismo. Se trata de llegar a un equilibrio. Está claro que la labor que se ha hecho desde Asturias con los ceses anticipados en el campo es un ejemplo para otras regiones que han imitado el modelo. En Asturias se han firmado convenios por importe de 24 millones de euros para financiar las prejubilaciones. Con eso se demuestra nuestra voluntad de ayudar a la restructuración del sector. La cuota media en Asturias se acerca a la que prevé el plan ministerial, que son 177.000 kilos por ganadería. No quiero decir que ésa sea una cantidad definitiva, la media se va moviendo. Para eso son los planes, para reestructurar, no para dar ayudas indiscriminadas a los ganaderos que se van. -�El Gobierno central coarta la libertad de mercado cerrando a los ganaderos la posibilidad de que se compren y vendan cuotas lácteas entre particulares? -Me parece equivocado que alguien acuse al Ministerio de ir contra el libre mercado cuando ya estamos hablamos de un mercado contingentado. O se admiten las cuotas o no se admiten. -Porque se trata de un mercado intervenido... -Claro que esta intervenido el mercado de cuotas lácteas, �estaría bueno! No pueden darse licencias de producción para que la gente juegue a la especulación. -Tal vez esta nueva filosofía llegue un poco tarde. �No cree? -Probablemente. Ya me hubiera gustado que en los años anteriores el Gobierno 1 hubiese tomado medidas de este estilo. Es prácticamente una de las últimas oportunidades de reestructurar el sector antes de que entren en vigor los nuevos sistemas de ayudas de la PAC, desligadas de la producción y unidas a la cuota que los ganaderos tengan en el año 2006.

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